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17/07/2012

Pesquisa brasileira identifica prote√≠na que protege neur√īnios contra Alzheimer

Pesquisa brasileira identifica prote√≠na que protege neur√īnios contra Alzheimer Prote√≠na protegeria neur√īnios da doen√ßa, que atinge geralmente idosos (Foto ilustrativa/Getty)
Uma prote√≠na do corpo humano seria respons√°vel por proteger neur√īnios contra o avan√ßo do mal de Alzheimer. √Č isso que mostra uma pesquisa brasileira publicada na revista cient√≠fica "Journal of Neurochemistry". Os cientistas acreditam que essa subst√Ęncia pode ser usada em algum tratamento futuro contra a doen√ßa, que √© cada vez mais comum entre idosos e atinge principalmente a mem√≥ria.

Na pesquisa, o grupo descreveu as intera√ß√Ķes qu√≠micas de uma prote√≠na chamada STI1. Ela √© uma das respons√°veis por ligar o neur√īnio a outras subst√Ęncias que ficam na superf√≠cie dele ‚Äď por isso, a STI1 recebe o nome de "ligante".

Em cima dos neur√īnios, tamb√©m fica outra prote√≠na, chamada pr√≠on, que funciona como um receptor de subst√Ęncias do ambiente externo. Os ligantes fazem a comunica√ß√£o entre o pr√≠on e o neur√īnio. Essa intera√ß√£o √© respons√°vel por v√°rios processos que ocorrem nas c√©lulas, desde o pr√≥prio desenvolvimento delas at√© a forma√ß√£o de um neur√īnio funcional.

H√° v√°rios tipos de ligantes, e cada um provoca um efeito diferente. Nessa pesquisa, os cientistas descobriram que a prote√≠na STI1 protege os neur√īnios e tem um papel importante na forma√ß√£o da mem√≥ria.

A ideia de um tratamento futuro, que ainda precisa ser desenvolvido em laborat√≥rio, seria usar a STI1 para blindar os neur√īnios. Al√©m da prote√ß√£o natural, essa prote√≠na ainda ocuparia os espa√ßos de liga√ß√£o, dificultando a intera√ß√£o da toxina com as c√©lulas.

(Redação e G1)

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